Extremismus – junge Piraten finden das blöd…

(aber reden kann man mit Nazis ja trotzdem mal?)
Ganz großes Kino, was die Jungen Piraten sich so zum Thema Extremismus überlegt haben:

Extremismus

Die Jungen Piraten sehen sich selber in der Mitte der Gesellschaft und lehnen Extremismus aus verschiedenen Gründen ab. Beispielsweise sehen die Jungen Piraten die Vermittlung von Konzepten in der Gesellschaft als einer der besten Möglichkeiten an, Ziele zu erreichen, was durch Extremismus, welcher eher zu Ablehnung führt, kaum zu erreichen ist. Gerade gewalttätiger oder militanter Extremismus kann nicht zur realistischen Erfüllung von Zielen führen.

Allerdings lehnen wir Menschen nicht aufgrund von extremen Einstellungen grundsätzlich ab sondern wünschen auch mit ihnen Dialog und Diskussion.

Dabei stellen wir uns aber dennoch aktiv gegen alle totalitären, faschistischen, diktatorischen oder in anderer Hinsicht menschenverachtenden Einstellungen. Diese werden von uns zutiefst abgelehnt.

In der Mitte der Gesellschaft sehen sich die guten also. Continue reading

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approaching economics – scientifically

Reading for my economics coursework and exam, I have found a couple of texts making interesting points:

Much of the economic debate around public goods assumes there is a “tragedy of the commons”: If there is some resource everybody can use, nobody will have an incentive to preserve it, it will invariably be overexploited and collapse. Such situations do certainly occur unsurprisingly in a profit-driven economy – but they do not always occur when they could. Standard theory fails to explain or even admit this, Elinor Ostrom makes an attempt to explore it:

Some scholarly articles about the “tradegy of the commons” recommend that “the state” control most natural resources to prevent their destruction, others recommend that privatizing those resources will solve the problem. What one can observe in the world, however, is that neither the state nor the market is uniformly successful in enabling individuals to sustain long-term, productive use of natural resource systems. Futher, communities of individuals have relied on institutions resembling neither the state nor the market to govern some resource systems with reasonable degrees of success over long periods of time.

Last year’s noble laureate Ostrom has researched those institutions for decades and presents some of the results in her book “Governing the Commons”. She sharply criticises the widespread application of the “tragedy of the commons” and “prisoners dilemma”-idea as “use of models as metaphors”. That is, some apparent similarities between those models and natural settings are used to convey the idea that the models are accurate representations of those settings – an assumption that is hardly ever critically investigated. Where this happens, it is often found to be wrong.
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Polar science workshop in Leeds

This week, I finally managed to travel to a city after restraining myself to mountain areas for the last six months around here: I attended a polar science workshop in Leeds, organised by the UK Polar Network. I presented a poster on my research project (the Himalaya glacier melt) and met loads of interesting people, many of them doing PhDs in ice sheet modelling, some for present climate and others in reconstructions of the past. On a rather random note, I noticed in interesting pattern in the behaviour of conference attendants: The longer they went out on the first day, the earlier they turned up on the second. Continue reading

found on the web

I was wondering whether I shoud call the following a random selection of links, because in a way, they are of course not random at all. Rather deeply meaningful in the sense that they reflect what I’ve seen or read today and consider worth sharing.

A French shortfilm on terrorism paranoia, found at the annalist blog a poem on the bombing in Moscow and a footage of the police assault on Ian Tomlinson at the G20 protests one year ago, after which he died.

fossil fools day in Norwich – tar sand protest at Natwest

As today is fossil fools day all over the world, a couple of climate justice activists decided to pay Natwest in Norwich a visit – since Natwest is part of the RBS group, it is heavily involved in financing tar sands projects in Alberta, Canada.

Protesters put up a banner saying “Nature doesn’t do bailouts – stop the dirty oil” – gave out “free money” stained with oil that had information on tar sands and the involvement of UK banks on the back. They were also singing a protest song inspired by a more prominent example…. Some people decided to pay Natwest a visit towards the end of the day. Staff prevented the public from taking pictures and videos (thanks Alan!) of the song about tar sand destruction performed inside the branch and called the police – which, however, didn’t arrive until everybody was far off…

Dirty money at RBS - free money in the streets...

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Nur weil die Bild was schreibt –

… muss nicht das Gegenteil wahr sein: So berichtete sie gestern über Aussagen eines indischen Forschers, dass eine Insel im Golf von Bengalen, deren Zugehörigkeit zu Indien oder Bangladesh umstritten war, im Meer versunken sei. Und: “Schuld an dem Anstieg ist offenbar der Klimawandel.” Aufmerksame blogger lassen JournalistInnen so eine Meldung natürlich nicht einfach durchgehen – sie haben bei wikipedia gelesen, dass die Insel in den 70ern durch einen Sturm geschaffen wurde und wissen es besser: “kurz: wind und wasser haben eine insel erschaffen, wind und wasser haben sie wieder verschwinden lassen.” Das ganze setzt man dann unter den Titel “blöde Klima-Panikmache”, wird beim Bildblog verlinkt und freut sich wahrscheinlich über tausende hits dumm und dämlich.

Und wieder einmal hat die Blogosphäre über den Profijournalismus gesiegt. Die Geschichte hat nur einen Haken: Es gibt keinen Hinweis darauf, dass Thomas Benkö Recht und die Bild unrecht hat. Mehrere Medien zitieren Prof. Sugata Hazra vom Institut für Ozeanographie der Jadavpur Universität in Kalkutta, der den Anstieg des Meeresspiegels in der Region beobachtet und den Untergang der Insel auf diesen zurückführt. Diesen Berichten zufolge ist die Insel nicht die erste in der Region, die unterging – und wird wohl kaum die letzte bleiben.

“Another nearby island, Lohachara, was submerged in 1996, forcing its inhabitants to move to the mainland, while almost half the land of Ghoramara island was underwater, he said. At least 10 other islands in the area were at risk as well, Hazra said.”

In einer indischen Agenturmeldung finden sich Hinweise auf weitere Ursachen für den Untergang der Insel:

A major portion of the Island, that emerged on the confluence of the rivers Ichhamati and Rai Mangal, has disappeared because of rising sea level, coastal erosion, spate of cyclones and global warming, they said.

Man könnte manchen Medien (auch der Bild) vorwerfen, Erosion und Stürme weggelassen zu haben und sich allein auf den Klimawandel als Ursache zu stürzen – aber bevor man den einfach weglässt, sollte man vielleicht ein bisschen Recherche betreiben… Bei Times Online dagegen werden Erosion und Klimawandel als Ursachen benannt.

Argumente für den Vorwurf der Panikmache? Belege, dass Klimawandel nichts mit dem Untergang der Insel zu tun hat? Fehlanzeige.

spring is here!

A bit of sunlight is spring – as you can see from our reactions: Have lunch outside at uni, buy icecream and wander around Yorkshire in t-shirts… Nights still happen to be below zero degrees (not only in the hills, also in Norwich) but especially after the last couple of months it doesn’t take much to make you think it’s really warm…

As we’re waiting for our project proposals to be marked, I am starting to organize how to get the data I’ll need for my dissertation and am still working on two essays for the modules I am taking this term. The weekend was, however, dedicated to the hills in Yorkshire: Continue reading